Google Books, Fair Use y Acceso a la Información

En una opinión trascendental enmarcada dentro de la doctrina de Fair Use en la Ley de Copyright de 1976, el Tribunal de Distrito para el Distrito de NY avaló el programa conocido como Google Books.  Mediante programa, la humanidad tiene acceso a búsquedas en los textos de sobre 20 millones de libros (no acceso a su texto completo). Otra decisión el año pasado (Authors Guild v. Hathitrust) avaló el uso por bibliotecas de esta base de datos para dar acceso al texto completo en esas bibliotecas en ciertas circunstancias limitadas (incluyendo a no videntes y en caso de libros agotados con titulares desconocidos –los llamados libros huérfanos). Esta última decisión es considerada en estos momentos por el Segundo Circuito. Ambas opiniones (la de hoy, avalando el proyecto de Google y la de Hathitrust avalando el uso de la base de datos por las bibliotecas), continúan una tendencia generosa en la expansión de esa doctrina jurídica, particularmente en cuanto al conocido elemento de “transformatividad” que el Segundo Circuito lleva elaborando hace varios años.  Fuera de tecnicismos, la opinión (que seguramente será apelada) marca un momento importantísimo en la historia del derecho de autor federal y, de ser confirmada, un paso fundamental para lograr mayor acceso al conocimiento y establece importantes zapatas para una cultura democrática.  Acompaño copia de la decisión no sin antes citar al Tribunal (a su vez citando a la Clínica Samuelson de Berkeley):

“Thanks to . . . [Google Books], librarians can identify and efficiently sift through possible research sources, amateur historians have access to a wealth of previously obscure material, and everyday readers and researchers can find books that were once buried in research library archives.”

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Hiram Meléndez Juarbe

Hiram es Catedrático de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico donde enseña derecho constitucional, derechos de autor, derecho a la intimidad y tecnología, derecho de ciberespacio, teoría del derecho y seminarios en derecho constitucional y el ciberespacio. Es fundador de la Clínica de Nuevas Tecnologías, Propiedad Intelectual y Sociedad de la Escuela de Derecho así como co-fundador y co-director legal de Creative Commons Puerto Rico. Hiram es egresado de la Escuela de Derecho de la UPR (JD 2000), de Harvard University (LL.M. 2002) y de New York University (LL.M. 2008, JSD 2013). Visita su página académica www.elplandehiram.org. Bio pic por Joichi Ito. Algunos derechos reservados.