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Orden Ejecutiva sobre trato humanitario hacia los animales

El pasado jueves, 5 de noviembre, se llevo a cabo en la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico el primer conversatorio sobre la recién emitida Orden Ejecutiva para implantar una política pública sobre el trato humanitario a los animales. La actividad realizada por el Pro Bono- Organización Nacional de Derecho de los Animales (ONDA) contó con la participación de la profesora y abogada Yolanda Álvarez, la rescatista y directora de la Humane Society de Puerto Rico Maritza Rodríguez y la veterinaria forense Yesenia Fernández.

En la foto de izquierda a derecha, la veterinaria forense Yesenia Fernández, la lcda. Yolanda Álvarez y la directora Maritza Rodríguez.

En la foto de izquierda a derecha: la veterinaria forense Yesenia Fernández, la Lcda. Yolanda Álvarez y la directora Maritza Rodríguez.

El conversatorio comenzó con la Lcda. Yolanda Álvarez analizando el contexto en el cual se crea la “Ley para la protección y bienestar de los animales”, Ley 154 de 4 de agosto de 2008. Profundizó en cuales fueron las problemáticas y necesidades que llevaron a la promulgación de una ley como esta. La Ley 154 surge dado el alto número de casos sobre maltrato animal y del desconocimiento al interior de la profesión legal para atender estos casos. Dicha Ley ha sido reconocida por muchas organizaciones como una de gran progreso y avance dentro del Derecho Animal. A siete años más tardes de la aprobación de la Ley 154 se emite la Orden Ejecutiva OE- 2015-8. Esta Orden se crea con el propósito de ordenar a las agencias del Gobierno realizar actividades, programas educativos y adiestramientos relacionados con el bienestar y protección de los animales; en colaboración con la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos e Internacional.

Para las tres panelistas esta Orden ha sido un paso trascendental para la lucha por los derechos y el bienestar de los animales en Puerto Rico. No solo como herramienta en los tribunales y litigios, sino para promover que agencias, municipios y otras entidades gubernamentales movilicen recursos y lleven a cabo las gestiones para que las disposiciones de la Ley 154 se ejecuten efectivamente. Igualmente, establece que como política pública Puerto Rico debe dar un trato humanitario a los animales.

La rescatista Maritza Rodríguez enfatizó la importancia de los rescatistas asistiendo a jueces con casos de animales. Habló sobre la inmensa labor que realizan los rescatistas en las calles y la importancia de promover la tenencia responsable de mascotas. Por su parte, la Dra. Fernández habló sobre lo valioso de tener a veterinarios forenses asistiendo en procesos judiciales y en la asistencia que pueden brindar a policías en la búsqueda de evidencia cuando las víctimas son animales. Comentó también la relevancia que un veterinario forense tiene para ayudar a los fiscales a comprender conceptos médicos veterinarios para probar elementos de negligencia y maltrato.

Las tres panelistas coincidieron en que la educación es la herramienta más efectiva para erradicar el maltrato animal. Al interior de la profesión legal se están dando talleres a jueces, fiscales y policías para mantenerlos al tanto de cómo trabajar casos donde están envueltos animales. Se están otorgando talleres en escuelas, en municipios y en agencias para dar a conocer las disposiciones de la Ley 154 y la Orden Ejecutiva.

Este conversatorio se inserta en la ardua labor de seguir construyendo una conciencia animal dentro de la profesión legal y en la sociedad en general. Nos urge transformar la forma en que tratamos a nuestros animales. No podemos quedarnos callados ante la creciente población de animales abandonados, de animales mal cuidados y expuestos a actos de violencia y crueldad. Una sociedad que no valora la dignidad de todos sus seres vivos no puede aspirar al progreso social, ni a una convivencia basada en el respeto y la empatía. ¡Los animales son seres vivos y necesitan quienes les escuchen!

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